INSIDE NB

NB made 1978 Global Media Tour

2017.03.17

すべてをMade in U.S.A.で仕上げた革新的なモデル「ML1978」。その魅力を探るグローバルメディアツアーに参加!

2017年3月18日にリリースされる、ニューバランスの新作「ML1978」。創業時から大切に守り続けているMADE IN U.S.A.、さらにMADE IN U.K.のクラフトマンシップをブランドのコアと捉え、新たに「made.」と称し、イメージを刷新。クラフトマンシップを大切に守りながら、新しいチャレンジにより誕生した「ML1978」の魅力を探るべく、ボストンで開催されたメディアツアーに参加してきたので、その模様をお届けします。

今回のツアーには、アメリカはもちろん、ヨーロッパやアジアなどの世界各国のメディアがボストンに集結。まずは、ニューバランスのファクトリーへとバスを走らせます。今回のバスは、ニューバランスのメディアツアー用にカスタム! 外面に「NB made」のロゴが配されるだけにとどまらず、シードのヘッドレスト、さらにはドリンクを積むキャビンにまでイメージをプリントするこだわりよう。

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ニューバランスはアメリカに5つの自社ファクトリーを持っており、それらのファクトリーで働く職人の手によって、MADE IN U.S.A.のプロダクトが作られています。今回はボストン市街からバスで4時間の距離にある、メイン州のノリッジウォックファクトリーへ。こちらのファクトリーは、スコヘーゲンのファクトリーに次いで歴史があり、今回リリースされる「ML1978」のアッパーの縫製、ボストンのファクトリーで製造されたアウトソールとのノックダウンなど、生産を請け負っています。

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工場見学、その後誕生にまつわるエピソードなどについてレクチャーを受けました。今回のプロジェクトは、2年以上の歳月をかけ、最新テクノロジーを採用しながらも、ニューバランスのレガシーをいかに伝えるかというところに注力したそう。満足したサンプルが完成するまでには半年以上かかったとのこと。

工場見学の後は再度バスで4時間揺られ、ボストン市街へ。夜は今回メディアツアーに参加した世界各国の方々とニューバランスチームとでディナー。コーナーを貸し切ったレストラン内にも「NB made」「ML1978」のイメージパネルをディスプレイ、ウェイターやウェイトレスの面々も「ML1978」を履いて給仕するなど、このプロジェクトに対するアツい想いが伝わってきます。

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美味しい料理に舌鼓を打って、第1日目は終了。2日目に備えます。ZZz。

明けて第2日目は、ボストンにあるファクトリーへ。こちらは2002年に新たに開設されたファクトリーで、「ML1978」のソールユニットを製作します。「990」開発当時、ベストなアウトソールを作るためのパートナーシップを結んでいたヴィブラム(Vibram)社と再度手を組んで、ワンピースインジェクションソールユニットというのを開発しているなど、ノーリッジウォックのときと同様に、開発した際の話をうかがった後はファクトリー内へ。

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このファクトリー内でサプライズ!! ニューバランスの会長ジム・デービスが登場。参加したみんなを驚かせます。「ML1978」を履いて登場したジム・デービス会長は、まるでセレブかのように誰もが記念撮影へ勤しみます。

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ボストンのファクトリーを後にしたバスは、ニューバランスの新社屋へ。完成した新社屋の側にはホテルや、この社屋のために引き伸ばされた地下鉄の駅などが建設中。まるでニューバランスタウンのような様相です。

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本社内の見学&レクチャーを受けて、今回のツアーは終了。ツアー参加者には、ニューバランスから嬉しいギフトが! マイサイズの「ML1978」に加え、Tシャツや飛行機内で使えるピローやブランケット、小物などがプレゼントされました。

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さて今回、ニューバランスが誇る名作「990」を現代の新しいテクノロジーと工法を組み合わせて再構築させてリリースする「ML1978」。

ヴィブラム(Vibram)社と再度手を組み、高次元の軽量性と耐久性、そしてクッション性を実現するワンピースインジェクションソールユニットを「1978」のためにアメリカ・ボストンのブライトン工場で開発・製造するなど、すべてをMADE IN U.S.A.にこだわって制作しているのが特徴的です。

クラフトマンシップとイノヴェイティブを融合させ、ニューバランスが放つ新たな一足を、ぜひ体感してみてください。

ML1978

価格:17,800円(税抜)
カラー:ブラック/グレー、バーガンディ、ネービー
サイズ:23.0~29.0,30.0cm
発売日:3月18日(土)
問い合わせ先:TEL.0120-85-0997(ニューバランス ジャパンお客様相談室)